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Stratasys揭示即将推出的LPM金属3D打印技术的细节

发布时间:2019-01-04

3D打印巨头Stratasys在Formnext 2018揭示了目前正在开发的分层粉末冶金(LPM)技术的更多细节。该工艺于今年早些时候首次公开,目前正在开发用于提高3D打印金属零件的速度,成本和设施,以满足短期应用的需求。

 
LPM工艺利用粉末冶金合金(PM)和独特的粘合剂方法,在操作和成本方面提高短期金属零件生产的效率。该技术已在Stratasys开发多年,基于该公司专有的PolyJet喷射技术,并使用现成的冶金粉末。

正如Stratasys在Formnext上透露的那样,LPM技术采用三步法(点胶和轧制,压实和打印)。该过程从分配金属粉末开始,然后将金属粉末均匀地分散成层。从那里,金属粉末层经受压实,这导致致密的金属粉末薄层。接下来,单道喷射将专有的热油墨沉积到金属粉末层上以限定零件的几何形状。


这三个步骤是逐层重复的,直到构建了一部分或一系列部件。一旦打印过程完成,托盘经历冷等静压阶段,以使部件的密度增加高达99%。然后托盘经过脱蜡处理,蒸发打印边界,便于从构建托盘中取出金属部件。Stratasys还强调,其支撑去除流程使用户能够在几分钟内完成摆脱支撑而无需加工。还有一步是烧结金属部件以烧掉粘合剂,从而形成致密的金属部件。

 
由于LPM工艺依赖于冶金金属而不是AM的专用金属粉末,因此生产成本可以保持较低。该技术面向需要生产先导系列零件的企业和制造商,在产品提升和报废期间进行小批量生产,以及定制,轻量,复杂的零件。Stratasys利用其LPM流程瞄准的主要行业是汽车,航空航天和国防领域。

 
“我们注意到目前3D打印金属零件的方法还有很多不足之处 - 包括缓慢的后处理,精心复杂的支撑拆卸,以及数小时的匹配和磨削,”Stratasys产品营销和管理总监Rafie Grinvald说。“结合AM粉末的高成本,这意味着每个部件都很昂贵。”

 

Grinvald继续说道:“我们的新平台旨在改变目前的金属增材制造领域 - 提供典型生产方法的可行替代方案 - 并帮助客户大幅降低为短期生产可靠,一致的生产级金属零件的成本应用“。

尽管LPM技术尚未上市,但Stratasys已经透露,目前正在与OEM和Tier-1进行闭环反馈讨论,以推进该流程。有关该技术规格和发布日期的其他详细信息将很快公布。

 按成本计算,各种3D打印金属散热器,发动机气缸,油泵外壳的价格比通过粉末床熔融金属3D打印制造便宜5到10倍。