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金属3d打印机助力"二战"英雄霍克战斗机重生归来

发布时间:2018-08-09

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霍克台风 — 也被英国皇家空军 (RAF) 亲切地称为“蒂菲”— 是第二次世界大战期间一款著名的英式单座战斗轰炸机。台风战机是英国皇家空军唯一一款能够在低空作战中与劲敌德国福克-沃尔夫Fw 190战斗机相抗衡的飞机。此外,它还是一款极其出色的对地攻击机。

台风战机前后只生产了3317架,如今所剩无几;更没有一架飞机能够重回天空。1998年,人们在威尔特郡一个废料场中找到了一具台风战机驾驶舱的残骸,其结构虽较为完整,但已被严重腐蚀。

近二十年来,位于英国格洛斯特的“喷气时代”航空博物馆一直在为复原霍克台风战斗机而努力。博物馆曾努力寻找有能力的工程公司,希望其能够根据1938年的原始设计图纸在缺乏制造细节的情况下重新制造出完整的驾驶舱支架。最终他们找到了雷尼绍。

作为一家世界闻名的工程公司,雷尼绍不遗余力为其提供了帮助 — 采用最新金属增材制造(3D打印)技术生产出的驾驶舱支架,让复原台风战斗机的项目得以按计划进行。

挑战

博物馆找不到原始支架的替代品,也很难找到一家制造商能够精确地复制出这些部件。不过,其保存了该部件1938年的原始设计图纸,还能短期借来另一架台风战机的驾驶舱支架供作参考。

 “在尝试复制驾驶舱支架的过程中,我们曾先后联系过多家公司,” “喷气时代”航空博物馆台风战机项目赞助商协调人Trevor Davies说道,“但这些支架的形状非常独特,即使有原始设计图纸,工程公司也没有信心能生产出完全精确的成品部件。了解到雷尼绍的增材制造技术后,我们随即向其寻求帮助。

雷尼绍开发工程师Joshua Whitmore介绍道,“其中一个驾驶舱支架的图纸已遗失,这意味着需要对该部件进行更详细的测量。而现有支架是从另一架霍克台风战斗机上借来的,雷尼绍必须在规定时间内归还。这给项目平添了不少压力。”Whitmore补充道,“虽然过程比较耗时,但大约两周后我们成功得到了支架的原型数据。”

解决方案

雷尼绍根据原始设计图纸和其他测量数据,创建了一个台风战机驾驶舱支架的3D数字模型。

完成数字建模后,使用3D打印技术制作出材质为聚碳酸酯塑料的原型部件。随后,将其安装到战机驾驶舱上以验证其规格是否正确。确认准确无误后,雷尼绍便利用金属3d打印机制造技术正式生产金属加工件。

雷尼绍在自己的AM250金属3d打印机上使用铝粉生产金属支架,整个部件通过四次加工过程完成;之后利用喷砂工艺和手工打磨技术对部件表面进行精加工。

结果

2016年5月,部件交付正式完成。

“雷尼绍为'台风战机项目'、'喷气时代'航空博物馆以及格洛斯特所作的贡献难以估量,”Davies微笑道,“没有增材制造技术,我们将无法复制出这些支架。通过将传统与创新融合,雷尼绍的帮助使这个早在1998年便已启动的项目得以继续推进,并使得这款英国国宝级战斗机在其诞生地重放光彩。”

在成功完成驾驶舱支架的复制后,雷尼绍已开始与“喷气时代”航空博物馆商讨下一个激动人心的项目:让台风战机的另一个重要部件 — Napier Sabre活塞发动机 — 重回格洛斯特。

该文章转自:雷尼绍中国

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